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Les énergies renouvelables peuvent-elles remplacer les énergies fossiles ?

 

 

La question se pose au niveau de l'ensemble de la planète : le CO2 ne s'arrête pas à la frontière.

Pour que les énergies renouvelables puissent remplacer les énergies fossiles, il faudrait au minimum qu'elles croissent plus vite que la demande d'énergie, en valeur absolue.

Ce n'est pas le cas.

 

Les énergies renouvelables progressent... la demande d'énergie aussi !

Peut-on vivre d'énergie renouvelable et d'eau fraîche ?

électricité renouvelable énergies renouvelablesTout le monde souhaite le développement des énergies renouvelables. Mais serait-il possible de vivre seulement d'énergie renouvelable et d'eau fraîche ?

Pourquoi pas ?... Le Moyen Âge l'a déjà fait.

Toutefois, l'eau n'était pas toujours ni fraîche ni pure.
Quant aux énergies renouvelables, c'était surtout beaucoup d'huile de coude.

Peut-on faire aujourd'hui aussi "bien" qu'au Moyen Âge ?

Pour l'huile de coude ce sera difficile. Les pays développés ont pris de trop mauvaises habitudes, de travail moins pénible, aux champs ou à la mine, et de confort. Quant aux pays émergents, ils ne souhaitent qu'une chose, c'est de vivre bientôt comme les pays développés, de prendre les mêmes mauvaises habitudes.

Heureusement, nous avons maintenant autre chose que l'huile coude, nous avons l'éolien, le photovoltaïque...

Ces nouvelles énergies renouvelables progressent ; nous lisons tous les jours des bulletins de victoire dans la presse, qui laissent croire que l'avenir sera bientôt bercé du bruissement d'une multitude d'éoliennes, que les champs seront recouverts de centrales solaires, que nous serons comblés d'une énergie abondante et propre...

Puisque les énergies renouvelables progressent, elles finiront par remplacer les énergies fossiles, un enfant de cinq ans le comprendrait. « Un enfant de cinq ans comprendrait cela ? Qu’on m’amène un enfant de cinq ans ! » (Groucho Marx)

Un enfant de cinq ans aurait peut-être assez de bon sens pour faire remarquer qu'il ne suffit pas que les énergies renouvelables progressent, il faut aussi qu'elles progressent plus que la demande d'énergie. Sinon, ce sont les énergies fossiles (et/ou nucléaire) qui répondront à la demande.

C'est ce qui se passe.

 

demande d'énergie, énergies renouvelables et fossiles

Source : D'après BP Statistical Review 2020

 

• La demande d'énergie croît (parce que la population croît ainsi que son pouvoir d'achat).

• Les énergies renouvelables et les énergies fossiles croissent pour répondre à cette demande.

Et ce sont les énergies fossiles qui gagnent ! Elles croissent plus que les énergies renouvelables en valeur absolue. (La seule période où ce ne fut pas le cas correspond à la crise financière de 2008 - 2009.)

Les énergies renouvelables progressent...
... mais nous brûlons de plus en plus d'énergies fossiles.

 

Les énergies fossiles croissent. Elles étaient et sont encore notre principale source d'énergie. Leur part dans le mix mondial est d'environ 80 %. (2019).

Les nouvelles énergies renouvelables croissent. Leur part dans le mix mondial est d'environ 2 %. (iea 2020). Il reste à passer de 2 % à 80 % pour remplacer les 80 % d'énergie fossile. Un coach délirant d'optimisme dirait :

"Aujourd’hui, vous sautez seulement 2 mètres ; mais allez ! On y croit, on lâche rien, on se défonce, on vide ses tripes, vous allez bientôt sauter 80 mètres, c'est à portée de main, ou de mollet."

Mais ces choses-là n'arrivent que dans le monde merveilleux des bottes de sept lieues, ou dans les rêves de ceux qui sont atteints de la maladie du rêveur.

Les éoliennes produisent des mégawatts, c'est méga-impressionnant ; mais pendant ce temps nous consommons des Gigawatts fossiles, c'est Giga-impressionnant.

Les énergies fossiles étaient et sont encore
notre principale source d'énergie.

La croissance des énergies renouvelables : l'illusion des taux.

Les nouvelles énergies renouvelables sont récentes, elles ont une marge de progression importante. Environ un demi-million de panneaux solaires ont été installés chaque jour dans le monde en 2015, et deux éoliennes ont été installées chaque heure en Chine en 2015 ! Impressionnant ! Ces prouesses expliquent les taux de croissance extraordinaires des énergies renouvelables : 46,2 % par an pour le solaire photovoltaïque, 24,3 % pour l'éolien, depuis un très bas niveau en 1990. (IEA Statistics, Key renewables trends, EXCERPT FROM RENEWABLES INFORMATION, 2016 edition).

... Mais alors, pourquoi les nouvelles énergies renouvelables ne comptent-elles que pour 2 % du mix énergétique mondial (2018), contre environ 80 % pour les énergies fossiles ? (Key World Energy Statistics - AIE)

Parce que ces taux extraordinaires, trahissent en réalité... la faiblesse des nouvelles énergies renouvelables ! La faiblsse en production absolue. Ils illustrent que "plus on est petit, plus on peut grandir". Passer de 1 000 à 2 000 éoliennes c'est 100 % de croissance ; passer de 100 000 à 101 000 éoliennes c'est encore 1000 éoliennes en plus, mais ce n'est plus que 1 % de croissance [4].

Le diagramme suivant illustre le paradoxe.

croissance énergies renouvelables, énergies fossiles

 

Source : D'après Key world energy statistics, IEA - 2019

 

• En taux de croissance, les énergies renouvelables portent le maillot jaune, elles caracolent en tête.

• Mais en croissance absolue, ce sont les énergies fossiles qui tiennent la corde.

Parce que même un faible taux de croissance du volume important des énergies fossiles se traduit en une forte progression en absolu.

Les forts taux de croissance des énergies renouvelables...
... en trahissent la faiblesse.

C'est ce qui explique ce paradoxe qui passe généralement sous le radar des commentateurs et du public :

• les médias rapportent régulièrement les taux de croissance extraordinaires des énergies renouvelables, des parcs éoliens et solaires.

• Mais les mêmes médias annoncent tout aussi régulièrement que "Nous avons encore battu les records d'émissions de CO2".

 

 

 

 

[4] C'est ce même paradoxe apparent qui fait que les pays les plus pauvres peuvent facilement avoir des taux de croissance de PIB élevés. Demandons : "Quels pays ont eu les plus forts taux de croissance de PIB en 2019 ?". Les réponses parieront souvent sur les États-Unis, la Chine, etc. ... Mais combien de réponses donneront le tiercé gagnant, même dans le désordre ? Le voici :
- Timor-Leste : 18,7 %
- Tuvalu : 9,8 %
- Rwanda : 9,5 
Et loin derrière...
- États-Unis : 2,4 %
(données de La Banque Mondiale)
... Mais il passera beaucoup d'eau sous les ponts avant que la production de Timor-Leste rattrape celle États-Unis.

 

 
 
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Mise à jour : 11 novembre 2021