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Les énergies renouvelables peuvent-elles remplacer les énergies fossiles ?

 

 

Les énergies renouvelables croissent...

... mais moins vite que la demande d'énergie !

Les énergies renouvelables peuvent-elles remplacer les énergies fossiles ?

NON.

 

Les énergies renouvelables progressent... la demande d'énergie aussi !

Peut-on vivre d'énergie renouvelable et d'eau fraîche ?

électricité renouvelable énergies renouvelablesTout le monde souhaite le développement des énergies renouvelables ; à condition bien sûr que les éoliennes soient loin de chez moi, "Nimby - Not In My Back Yard".

Mais serait-il possible de vivre seulement d'énergie renouvelable et d'eau fraîche ?

Pourquoi pas ?... Le Moyen Âge l'a déjà fait.

Toutefois, l'eau n'était pas toujours ni fraîche ni pure.
Quant aux énergies renouvelables, c'était surtout beaucoup d'huile de coude.

Peut-on faire aujourd'hui aussi "bien" qu'au Moyen Âge ?

Pour l'huile de coude ce sera difficile. Les pays développés ont pris de trop mauvaises habitudes, de travail moins pénible, aux champs ou à la mine, et de confort. Quant aux pays émergents, ils ne souhaitent qu'une chose, c'est de vivre bientôt comme les pays développés, de prendre les mêmes mauvaises habitudes.

Mais même avec beaucoup de bonne volonté et beaucoup d'huile de coude, on ne peut revenir en arrière. La population de la planète est si nombreuse aujourd'hui que les sociétés sont un échafaudage complexe qui ne tient debout que grâce à l'énergie. Les quantités en jeu sont telles qu'il faut des millions de machines avides d'énergie pour travailler la terre, récolter le blé, le transporter, le moudre, cuire le pain, le transporter jusqu'au consommateur... Sans énergie les machines s'arrêtent, les villes ne sont plus alimentées, il n'y a plus de pain quotidien.

« Qu’on m’amène un enfant de cinq ans ! »

Il faut de l'énergie, il en faut de plus en plus. Parce que chaque année les consommateurs sont plus nombreux, chaque année leur pouvoir d'achat augmente, chacun consomme plus. Plus de consommateurs qui consomment plus, il faut donc plus d'énergie, même un enfant de cinq ans le comprendrait. « Un enfant de cinq ans comprendrait cela ? Qu’on m’amène un enfant de cinq ans ! » (Groucho Marx)

 

Les nouvelles énergies renouvelables pourraient-elles faire face à la demande ? Le schéma suivant donne des éléments de réponse.

demande d'énergie, énergies renouvelables et fossiles

Source : D'après BP Statistical Review 2020

 

• La production des nouvelles énergies renouvelables croît.

• Mais la consommation mondiale d'énergie croît aussi, dopées par la démographie et le pouvoir d'achat.

Et ce sont les énergies fossiles qui croissent le plus, plus que les énergies renouvelables [3].

Les énergies renouvelables progressent...
... mais nous brûlons de plus en plus d'énergies fossiles.

 

Le diagramme précédent montre que les énergies fossiles étaient notre principale source d'énergie, le sont encore, le seront encore longtemps (La part des énergies fossiles reste stable, à environ 80 %, depuis des années).

La croissance des énergies renouvelables : l'illusion des taux.

Bien entendu il faut tenir compte du fait que les nouvelles énergies renouvelables sont récentes, elles ont une marge de progression importante. La lecture des médias confirme en effet qu'elles progressent ; ils rapportent des taux de croissance extraordinaires. Environ un demi-million de panneaux solaires ont été installés chaque jour dans le monde en 2015, et deux éoliennes ont été installées chaque heure en Chine en 2015 ! Impressionnant ! Ces prouesses expliquent les taux de croissance extraordinaires des énergies renouvelables : 46,2 % par an pour le solaire photovoltaïque, 24,3 % pour l'éolien, depuis un très bas niveau en 1990. (IEA Statistics, Key renewables trends, EXCERPT FROM RENEWABLES INFORMATION, 2016 edition). Ces performances laissent croire que l'avenir sera bientôt bercé du bruissement d'une multitude d'éoliennes, que les champs seront recouverts de centrales solaires, que nous serons comblés d'une énergie abondante et "propre"...

Mais alors, pourquoi les nouvelles énergies renouvelables ne parviennent-elles à produire qu'à peine 2 % de l'énergie mondiale (2016), contre environ 80 % pour les énergies fossiles. Les taux de croissance seraient-ils trompeurs ? Ou peut-être leur faisons-nous dire ce qu'ils ne disent pas ? Ce que disent vraiment ces taux extraordinaires, c'est... la faiblesse, en production absolue, des nouvelles énergies renouvelables ! Ils illustrent que "plus on est petit, plus on peut grandir". Passer de 1 000 éoliennes à 2 000, c'est 1000 éoliennes en plus, c'est 100 % de croissance ; passer de 100 000 éoliennes à 101 000, c'est encore 1000 éoliennes en plus, mais cette fois ce n'est plus que 1 % de croissance [4].

Le diagramme suivant illustre le paradoxe.

croissance énergies renouvelables, énergies fossiles

 

Source : D'après Key world energy statistics, IEA - 2019

 

• En taux de croissance, les énergies renouvelables portent le maillot jaune, elles caracolent en tête.

• Mais en croissance absolue, ce sont les énergies fossiles qui tiennent la corde.

Parce que même un faible taux de croissance du volume important des énergies fossiles se traduit en une forte progression en absolu.

Pour que les énergies renouvelables l'emportent il faut qu'elles croissent beaucoup en production absolue, plus que la demande d'énergie.

Les taux de croissance des énergies renouvelables
en masquent la faiblesse.

C'est ce qui explique ce paradoxe qui passe généralement sous le radar des commentateurs et du public :

• les médias rapportent régulièrement les taux de croissance extraordinaires des énergies renouvelables, des parcs éoliens et solaires.

• Mais les mêmes médias annoncent tout aussi régulièrement que "Nous avons encore battu les records d'émissions de CO2".

 

 

 

 

[3] La seule année où ce ne fut pas le cas correspond à la crise financière de 2008 - 2009 ; ce n'est pas une raison suffisante pour souhaiter qu'il y ait des crises plus souvent.

[4] C'est ce même paradoxe apparent qui fait que les pays les plus pauvres peuvent facilement avoir des taux de croissance de PIB élevés. Demandons : "Quels pays ont eu les plus forts taux de croissance de PIB en 2015 ?". Les réponses parieront souvent sur les États-Unis, la Chine, etc. ... Mais combien de réponses donneront le tiercé gagnant, même dans le désordre ? Le voici :
- Ethiopie : 9,6 %
- Palaos : 9,4 %
- Côte d'ivoire : 8,4 %
Et loin derrière...
- États-Unis : 2,4 %
- Allemagne : 1,7 %
- France 1,2 %
(données de La Banque Mondiale)
... Mais il passera beaucoup d'eau sous les ponts avant que la production de l'Éthiopie rattrape celle États-Unis.

 

 
 
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Mise à jour : 19 Mai 2021