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Les énergies renouvelables... Mythes et réalité

 

 

Les énergies renouvelables remplaceront-elles les énergies fossiles ?

 

La demande d'énergie augmente

« Qu’on m’amène un enfant de cinq ans ! »

Les énormes foules des énormes pays émergents croissent en nombre et en pouvoir d’achat. Elles ont d'énormes besoins croissants en énergie, il est donc inévitable qu'elles émettent de plus en plus de CO2, même un enfant de cinq ans le comprendrait. « Un enfant de cinq ans comprendrait cela ? Qu’on m’amène un enfant de cinq ans ! » (Groucho Marx)

La solution serait les énergies renouvelables, mettons du vent et du soleil dans nos prises de courant ! Décrassons-les du charbon qui les pollue, puisque aujourd’hui 40 % de l’électricité dans le monde est produite par le charbon.

Les énergies renouvelables sont-elles à la hauteur de ces espoirs, ?

Les énergies renouvelables progressent... moins vite que la consommation d'énergies fossiles !

« Tout est relatif » - L'illusion des taux.

Les énergies renouvelables progressent, beaucoup. Selon le rapport de l'AIE, Medium-Term Renewable Energy Market Report 2016, environ un demi-million de panneaux solaires ont été installés chaque jour dans le monde en 2015, et deux éoliennes ont été installées chaque heure en Chine en 2015 ! Impressionnant !

Mais alors, pourquoi les énergies renouvelables ne parviennent-elles à produire qu'à peine 2 % de l'énergie consommée dans le monde (2016), contre environ 80 % pour les énergies fossiles. Comment expliquer ce paradoxe ?

Il n'y a pas de paradoxe : les énergies renouvelables croissent en effet, mais ce même rapport indique aussi que "La production d’énergies renouvelables sera en forte hausse en Asie, mais inférieure à la progression de la demande d’électricité." Il ne suffit pas de croître, il faut croître plus que les autres énergies, et croître beaucoup parce que la demande d'électricité croît énormément, pour toutes sortes de raisons bonnes ou mauvaises. Par exemple, le World Energy Outlook - iea 2017 - executive summary, compte que du fait de l'accroissement des revenus en Chine, des millions de foyers pourront se permettre d'installer des climatiseurs, et qu'en 2040 la consommation d'électricité pour climatisation sera supérieure à la consommation électrique totale du Japon aujourd'hui. Pour répondre à ces demandes croissantes, la Chine aurait besoin d'accroître sa production électrique d'une quantité équivalente à la production actuelle des États-Unis, et l'Inde d'une quantité équivalente à la production européenne aujourd'hui.

Les énergies renouvelables sont-elles à la hauteur ?

 

Les énergies renouvelables progressent...
mais la demande d'électricité croit plus vite encore !

 

Les taux de croissance des énergies renouvelables sont extraordinaires. Le solaire photovoltaïque a crû de 46,2 % par an entre 1990 et 2014, et l'énergie éolienne de 24,3 %. (IEA Statistics, Key renewables trends, EXCERPT FROM RENEWABLES INFORMATION, 2016 edition) Ces taux extraordinaires font espérer un triomphe prochain des énergies renouvelables ; ils trahissent au contraire... leur faiblesse ! Ce paradoxe apparent est la traduction d'une évidence : plus on est petit... plus on peut grandir [1] ! Passer de 1 000 à 2 000 éoliennes, c'est grandir beaucoup, c'est doubler de taille ; c'est extraordinaire pour un adulte, c'est normal pour un jeune enfant. Passer de 100 000 à 101 000 éoliennes c'est grandir aussi, exactement du même nombre d'éoliennes, mais là ce n'est plus doubler de taille, c'est seulement grandir de 1 %. Comme font les ados. En ce concerne les éoliennes, on n'en est pas encore à cet âge ingrat des ados qui déçoivent les espoir des parents.

Le diagramme suivant illustre le paradoxe.

croissance énergies renouvelables, énergies fossiles

 

Source : D'après Key world energy statistics, IEA - 2015

 

• Les énergies renouvelables progressent ; on le savait, les médias le répètent en boucle.

• Mais dans le même temps les énergies fossiles progressent, elles aussi ! les médias n'en disent rien.

• En taux de croissance, les énergies renouvelables caracolent en tête.

• Mais en croissance absolue, ce sont les énergies fossiles qui croissent le plus. Un faible taux de croissance pour des énergies importantes en volume se traduit naturellement par une forte progression en absolu.

• En croissance absolue les énergies renouvelables sont de plus en plus distancées par le maillot jaune qui caracole loin devant, sur les épaules des énergies fossiles.

C'est ce qui explique ce paradoxe qui passe généralement sous le radar des commentateurs et du public :

• les médias rapportent régulièrement les taux de croissance extraordinaires des énergies renouvelables, des parcs éoliens et solaires. Mais alors, tout va bien ?

• Non ça ne va pas bien du tout. Paradoxalement les mêmes médias annoncent tout aussi régulièrement que "Nous avons encore battu les records d'émissions de CO2 et de chaleur".

C'est cela l'illusion des taux.

[...]

Les énergies renouvelables remplaceront-elles les énergies fossiles ?

L'avenir des nouvelles énergies renouvelables dépend de l'évolution des techniques – du coût des éoliennes, des panneaux photovoltaïques, d'une percée dans le stockage de l'électricité, etc. Il dépend aussi d'une sorte de "technologie humaine", la capacité des hommes à s'adapter, à changer de comportement, à accepter quelques (petits) sacrifices aujourd'hui pour éviter des catastrophes demain.

Les prévisions concernant l'avenir des énergies renouvelables tiennent compte de ce paramètre humain peu prévisible en évaluant différents scénarios. Par exemple, l'EIA considère deux scénarios :

 

- le scénario Current Policy : les gouvernements – et les hommes qui les élisent – continuent à se comporter plus ou moins comme par le passé.

- Le scénario New Policies : on suppose que les gouvernements prennent de bonnes résolutions écologiques, même quand elles sont difficiles et demandent des sacrifices ; on suppose aussi qu'elles seront appliquées un jour, et que les électeurs suivront sans trop bougonner. C'est un scénario très optimiste ; dans la réalité, les bonnes résolutions affichées ne sont pas toujours appliquées, et les électeurs ne les acceptent pas toujours lorsque l'on tente de les appliquer ; souvenons-nous des déboires de la taxe carbone, des portiques écotaxe, de la révolte des bonnets rouges, etc.

 

Le diagramme ci-dessous illustre les résultats.

 

énergies renouvelables, énergie fossile, nucléaire

 

Source : D'après World Energy Outlook - iea 2016

 

 

• "Autre" = les nouvelles énergies renouvelables (éolien, photovoltaïque...) + hydraulique, biomasse…

 

Ce diagramme montre que pour les décennies à venir, dans tous les cas de figure y compris dans le cas très optimiste des "new policies", les énergies renouvelables progressent, mais sont bien loin de rattraper les énergies fossiles qui sont déjà loin devant, et progressent elles aussi. Il faudra que passe beaucoup de vent sur les pales avant que les nouvelles énergies renouvelables rattrapent un jour les énergies fossiles, et plus de vent encore pour qu'elles les remplacent. Il est même douteux que cela se fasse.

Bien des discours se bercent de l'illusion que les choses s'arrangeraient si les gouvernements prenaient en main le problème, décidaient de "mesures fortes". C'est commode de se défausser sur les gouvernements, sur "les politiques". Mais quelle naïveté !

Les décideurs savent qu'il n'est pas prudent de rebuter les peuples en imposant "des taxes, encore des taxes, toujours des taxes", afin d’économiser l’énergie ou autre contrainte ; ce serait la révolte pour les autocrates, la non-réélection en démocratie. Les décideurs ne prendront donc pas les mesures douloureuses nécessaires, taxe carbone et autres ; ils savent bien que les électeurs se sentent de plus en plus concernés par le réchauffement climatique, qu'ils seraient même disposés à faire un (petit) effort... mais aussi qu'ils veulent d'abord de la croissance – faut pas rêver. L’avenir sera donc au mieux plus proche du scénario "Current Policy" – c’est-à-dire un réchauffement climatique de 3,5°C ou plus – que de tout autre scénario chimérique supposant que les hommes deviendraient subitement lucides, disposés à accepter des sacrifices aujourd'hui pour éviter des catastrophes demain.

C'est ce que montre le diagramme précédent.

 

Nous n'avons pas encore pris la mesure du faible potentiel des énergies renouvelables.
Elles progressent moins vite que les énergies fossiles.
Elles ne suffisent pas pour les remplacer.

 

 



[1] C'est ce même paradoxe apparent qui fait que les pays les plus pauvres peuvent facilement avoir des taux de croissance de PIB élevés. Demandons : "Quels pays ont eu les plus forts taux de croissance de PIB en 2015 ?". Les réponses parieront souvent sur les États-Unis, la Chine, etc. ... Mais combien de réponses donneront le tiercé gagnant, même dans le désordre ? Le voici :
- Ethiopie : 9,6 %
- Palaos : 9,4 %
- Côte d'ivoire : 8,4 %
Et loin derrière...
- États-Unis : 2,4 %
- Allemagne : 1,7 %
- France 1,2 %
(données de La Banque Mondiale)
Les pays les plus pauvres peuvent avoir des taux de croissance de PIB très élevés, parce qu'il sont à des niveaux très bas.
Les nouvelles énergies renouvelables peuvent avoir des taux de croissance très élevés, parce qu'elles sont à des niveaux très bas.
Ni les uns ni les unes n'auront beaucoup d'influence sur l'avenir de la planète.

 

 
 
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Mais il ne faut pas trop rêver.


Les pages de ce site s'inspirent du livre :
Écologie - Réchauffement climatique - c'est urgent !

Par Pierre Yves Morvan-Ameslon
Écolo sensible, mais pas écolo-rêveur.

Également en version numérique Kindle ou EPUB (Kobo)

écologie, réchauffement climatique, ogm, biologique

Le livre "Changement climatique - Transition énergétique  : C'est urgent !" est le sous-ensemble du livre complet qui traite du problème du réchauffement climatique.


Du même auteur :

Dieu est-il un gaucher qui joue aux dés ?
Histoire drôle, mais vraie, de la découverte de l’univers, et des environs

Éditions l’Harmattan.
ISBN : 2-7475-2507-4 • 2002 • 512 pages
Découverte de l'univers... et des environs


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Présentation rapide

Pour une écologie réaliste

Que la planète bleue soit verte !

Mais il ne faut pas trop rêver. Le monde change, il ne peut plus être du même vert d'avant, avec seulement le soleil pour nous réchauffer, de grandes prairies pour galoper, des baies bio pour nous régaler. Nous sommes sept milliards maintenant, une poignée de baies ça va, sept milliards de poignées de baies, bonjour les dégâts !

La planète brûle.
Et ce n'est pas le seul problème !
La faim aussi... quand il y aura trois milliards de bouches à nourrir en plus.
L'énergie aussi... quand il n'y en aura plus.

Il faut réagir, vite, c'est urgent. Mais avec lucidité.

Pour nourrir plus de Terriens il faut produire plus de nourriture, il faut une agriculture plus performante encore.
Une agriculture peu performante, l'agriculture biologique par exemple, pourrait, peut-être, nourrir toute l'humanité... mais, la terre devenant rare, ce serait en piochant dans ce qui reste encore de forêt tropicale.
Il faut répondre aux défis énergétiques et climatiques. Les énergies renouvelables ne suffisent pas. Qu'y a-t-il d'autre ?

Les analyses et solutions présentées dans ce livre sont moins séduisantes que les rêveries utopistes, elles choqueront bien des lecteurs. Mais les utopies ne nourrissent pas les hommes, ne sauvent pas la forêt, ne ralentissent pas le réchauffement climatique.

Si vous avez le souci de l'humanité lisez ce livre. Sinon, lisez-le quand même.



 

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Mise à jour : 05 septembre 2018

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