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Les énergies renouvelables progressent... Mythes et ralité
Elles progressent moins vite que la consommation d'énergies fossiles !

En bref...

Les énergies renouvelables progressent.
Mais la consommation d'énergies fossiles croît plus encore !

 

La demande d'énergie croît, car les énormes pays émergents ont d'énormes besoins en énergie. Les nouvelles énergies renouvelables (éolien, photovoltaïque, etc.), peuvent-elles satisfaire cette énorme demande ?

 

Ce sont d'abord les énergies fossiles qui répondent à la demande ; ce sont elles qui progressent le plus en valeurs absolues. Les nouvelles énergies renouvelables progressent elles aussi, mais elles ne peuvent fournir qu'une part insignifiante de l'énergie consommée sur la planète, environ 2 %.

 

Les nouvelles énergies renouvelables ont des taux de progression impressionnants ; mais ces impressions sont trompeuses : les nouvelles énergies renouvelables partent de très bas et une très faible quantité de quoi que ce soit, même avec un taux de croissance élevé... reste longtemps une très faible quantité de quoi que ce soit.

 

 


 

 

Mythes et réalité - Les énergies renouvelables progressent... la consommation d'énergies fossiles aussi

La demande d'énergie augmente - « Qu’on m’amène un enfant de cinq ans ! »

Les énormes foules des énormes pays émergents croissent en nombre et en pouvoir d’achat. Elles ont d'énormes besoins croissants en énergie, il est donc inévitable qu'elles émettent de plus en plus de CO2, même un enfant de cinq ans le comprendrait. « Un enfant de cinq ans comprendrait cela ? Qu’on m’amène un enfant de cinq ans ! » (Groucho Marx)

La solution serait le couple "économies d'énergies" - "énergies renouvelables". Mettons le vent et le soleil dans nos prises de courant ! Décrassons-les du charbon qui les pollue, puisque aujourd’hui 40 % de l’électricité dans le monde est produite par le charbon.

Une précision est nécessaire : dans la famille "énergies renouvelables" il y a les anciennes et les nouvelles. Les anciennes, biomasse et hydroélectricité – les nouvelles et très médiatisées, solaire, éolien, géothermie, marée, etc. La distinction est importante car les anciennes sont déjà exploitées presque au maximum, ou même au pire.

L’énergie hydroélectrique est déjà exploitée au maximum dans les pays développés ; il ne reste de sites encore exploitables que dans quelques pays émergents.

La biomasse est déjà exploitée au pire. La biomasse est renouvelable… mais à son rythme, à son train de sénateur de la nature. Au-delà, c'est ce qui se passe aujourd'hui, la surexploitation du bois-énergie transforme des régions entières en déserts, en Afrique en Asie. La biomasse n'est plus renouvelable au rythme de nos énormes besoins.

Le développement des énergies renouvelables repose donc sur les nouvelles énergies renouvelables, principalement solaire photovoltaïque et éolien. Sont-elles à la hauteur ?

Les énergies renouvelables progressent... moins vite que la consommation d'énergies fossiles !

En lisant les annonces enthousiastes des sites militants, repris par la presse généraliste, on a tendance à croire que les nouvelles énergies renouvelables sont à la hauteur. Elles progressent en effet à des taux impressionnants. Mais, paradoxalement, alors même qu'elles bénéficient d'un soutien médiatique dithyrambique autant que d'aides matérielles substantielles sonnantes et trébuchantes, elles fournissent à peine 2 % de l'énergie consommée dans le monde (2016), contre environ 80 % pour les énergies fossiles. Comment expliquer ce paradoxe ?

Un rapport de l'AIE, Medium-Term Renewable Energy Market Report 2016, indique qu'environ un demi-million de panneaux solaires ont été installés chaque jour dans le monde en 2015. En Chine, deux éoliennes ont été installées chaque heure en 2015 ! Impressionnant ! On peut facilement imaginer qu'à ce rythme les énergies renouvelables remplaceront vite les énergies fossiles.

Mais ce même rapport de l'AIE indique que "La production d’énergies renouvelables sera en forte hausse en Asie, mais inférieure à la progression de la demande d’électricité." Selon le World Energy Outlook - iea 2017 - executive summary, la demande d'électricité en effet croît, et continuera à croitre considérablement. Par exemple, du fait de l'accroissement des revenus en Chine, des millions de foyers pourront se permettre d'installer des climatiseurs. En 2040, la consommation d'électricité pour climatisation sera supérieure à la consommation électrique totale du Japon aujourd'hui. Pour répondre à la demande croissante, la Chine aura besoin d'accroître sa production électrique d'une quantité équivalente à la production actuelle des États-Unis, et l'Inde d'une quantité équivalente à la production européenne aujourd'hui. La réduction des coûts des énergies renouvelables n'est pas suffisante pour assurer à elles seules une production fiable. (pages 2-3)

 

Les énergies renouvelables progressent... mais la demande d'électricité croit plus vite encore !

 

« Tout est relatif » - L'illusion des taux.

Les taux de croissance des énergies renouvelables sont extraordinaires. Le solaire photovoltaïque a crû de 46,2 % par an entre 1990 et 2014, et l'énergie éolienne de 24,3 %. (IEA Statistics, Key renewables trends, EXCERPT FROM RENEWABLES INFORMATION, 2016 edition) Ces taux extraordinaires font espérer un triomphe prochain des énergies renouvelables ; ils trahissent au contraire... leur faiblesse ! Ce paradoxe apparent est la traduction d'une évidence : plus on est petit... plus on peut grandir ! Grandir en relatif beaucoup, en absolu un peu. Passer de 1 000 à 2 000 éoliennes, cela fait une progression spectaculaire de 100 % ; mais passer de 100 000 à 101 000 éoliennes c’est exactement le même accroissement en valeur absolue, alors que cela ne fait plus que 1 % de progression relative [1].

Le diagramme suivant illustre le paradoxe.

croissance énergies renouvelables, énergies fossiles

 

Source : D'après Key world energy statistics, IEA - 2015

 

• Les énergies renouvelables progressent ; on le savait, les médias le répètent en boucle.

• Mais dans le même temps les énergies fossiles progressent, elles aussi ! les médias n'en disent rien.

• En taux de croissance, les énergies renouvelables caracolent en tête.

• Mais en croissance absolue, ce sont les énergies fossiles qui croissent le plus. Un faible taux de croissance pour des énergies importantes en volume se traduit naturellement par une forte progression en absolu.

• En croissance absolue les énergies renouvelables sont de plus en plus distancées par le maillot jaune qui caracole loin devant, sur les épaules des énergies fossiles.

C'est ce qui explique ce paradoxe qui passe généralement sous le radar des commentateurs et du public :

• les médias rapportent régulièrement les pourcentages extraordinaires de croissance des énergies renouvelables.

• Mais paradoxalement ils annoncent tout aussi régulièrement que "Nous avons encore battu les records d'émissions de CO2 et de chaleur".

Où est l'erreur ?

 

Il n'y a pas d'erreur. Il suffit de prendre conscience que 1 % de cent c'est 1, et que 1 % de cent millions c'est un million.

Mythes et réalité - Les énergies renouvelables remplaceront les énergies fossiles.

L'avenir des nouvelles énergies renouvelables est évidemment étudié de près par les diverses agences indépendantes spécialisées dans ce domaine. Par exemple :

- L'IEA : International Energy Agency policy - Agence indépendante à laquelle participent 29 pays.

- L'EIA : US Energy Information Administration - "Agence indépendante de la statistique au sein du ministère de l'énergie des États-Unis".

L'avenir dépend de réalités physiques, mais aussi de la capacité des hommes à s'adapter et à changer de comportement. Les professionnels tentent de tenir compte de ce paramètre humain peu prévisible en évaluant différents scénarios. Par exemple, dans le cas de l'EIA :

- le scénario Current Policy : les gouvernements – et les hommes qui les élisent – continuent à se comporter plus ou moins comme par le passé.

- Le scénario New Policies : on suppose que les gouvernements prennent de bonnes résolutions écologiques, même quand elles sont difficiles et demandent des sacrifices ; on suppose aussi qu'elles seront appliquées un jour, et que les électeurs suivront sans trop bougonner. C'est un scénario très optimiste ; dans la réalité, les bonnes résolutions affichées ne sont pas toujours appliquées, et les électeurs ne les acceptent pas toujours lorsque l'on tente de les appliquer ; souvenons-nous des déboires de la taxe carbone, des portiques écotaxe, de la révolte des bonnets rouges, etc.

Exemple :

 

énergies renouvelables, énergie fossile, nucléaire

 

Source : D'après World Energy Outlook - iea 2016

 

 

• Dans "Autre" il y a un peu de nouvelles énergies renouvelables, essentiellement l'éolien et le photovoltaïque, un peu plus d'hydraulique, et beaucoup de biomasse… c’est-à-dire essentiellement le bois utilisé dans les cuisines enfumées des pays les plus pauvres, responsable de centaines de milliers de morts prématurées par pollution de l'air intérieur.

 

Ce diagramme montre que pour les décennies à venir, dans tous les cas de figure, les énergies renouvelables (incluses dans "Autre") progressent, mais sont bien loin de rattraper les énergies fossiles qui progressent elles aussi. Il passera beaucoup de vent sur les pales avant que les nouvelles énergies renouvelables arrivent un jour à remplacer les énergies fossiles. Pourtant des militants nous promettent encore des lendemains qui chantent au rythme des éoliennes, un monde où il n'y aurait que des énergies renouvelables coûteuses, des forêts d'éoliennes, pendant que dormiraient sous les pieds des énergies fossiles peu coûteuses inexploitées. Faut pas trop rêver.

 

Nous n'avons pas encore pris la mesure du faible potentiel des énergies renouvelables.
Elles progressent moins vite que les énergies fossiles.
Elles ne suffisent pas pour les remplacer.

 

Mythes et réalité - Les nouvelles énergies renouvelables sont-elles assurément renouvelables ?

Une éolienne ce n'est pas seulement du vent, c'est aussi de l'acier, de l'aluminium, du cuivre, du béton, et les fameux métaux rares. C'est même énormément de tout cela :

« Pour une capacité installée équivalente [2], les énergies solaires et éoliennes nécessitent 15 fois plus de béton, 90 fois plus d'aluminium, 50 fois plus de fer, cuivre et verre que les énergies fossiles ou le nucléaire. [...] (Metals for a low-carbon society - Nature - 2013)

Une illustration de cette extraordinaire gourmandise des nouvelles énergies renouvelables :

épuisement ressources métaux

 

Source : "Are we headed for a solar waste crisis - environmental progress"

La partie "other" (autre) est particulièrement préoccupante, celle dans laquelle on trouve les métaux rares, néodyme, dysprosium, etc.

Les nouvelles énergies renouvelables consomment des ressources non renouvelables !

Les énergies renouvelables sont gourmandes en matériaux... qui ne sont pas renouvelables ! quelques-uns même pourraient être épuisés d'ici quelques petites dizaines d'années au rythme de la consommation actuelle. C'est le cas de l’étain, le chrome, le zinc, l’argent, le plomb, etc. Le recyclage ne peut compenser les pertes inévitables ni une demande qui augmente ; il ne peut que retarder l'échéance

Les nouvelles énergies renouvelables sont comme les danseuses mondaines qui ne laissaient apercevoir leurs charmes qu'au prix des plus belles parures, des soies les plus précieuses ; les nouvelles énergies renouvelables aussi demandent les matériaux les plus précieux, aux noms exotiques, néodyme, dyprosium, etc.

Ces métaux et matériaux précieux il faut aller les chercher en creusant, creusant encore, encore plus... ce qui nécessite de l'énergie, encore plus d'énergie ! C'est un cercle vicieux : plus on développe les énergies renouvelables, plus il faut creuser et dépenser de l'énergie ! ... Jusqu'à ce que l'énergie nécessaire pour creuser devienne supérieure à l'énergie que les matériaux extraits permettront de produire.

 

Il faut des mines, pour produire de l'énergie renouvelable.

Les mines ne sont pas sans fond ni renouvelables.

Il faut piocher, creuser, extraire, forger, pour produire de l'énergie renouvelable.

Il faut de l'énergie pour piocher, creuser, extraire, forger.

Il faut de l'énergie pour produire de l'énergie renouvelable.

 

Le site "terre sacrée" présente une "Estimation des dates d'épuisement des richesses de notre planète".

épuisement ressources métaux

• Ces estimations sont faites en supposant un certain "coût admissible" d'extraction. Ce sont des ordres de grandeur qui dépendent de facteurs techniques, économiques, politiques. Quelles que soient leurs imprécisons, elles ont le mérite de rappeler que la terre est une sphère, et que la plus belle sphère du monde ne peut donner que ce qu'elle a.

On retrouve les mêmes alarmes sur "L'encyclopédie du développement durable" (2014), et autres sites, ou encore, voir les superbes synthèses graphiques de L'Atlas des Futurs du Monde (Virginie Raisson, édition Robert Laffont).

 

Il faut échapper au réchauffement climatique.

Il faut donc développer les énergies renouvelables.

... Et nous tombons sur Scylla !

 

« L'humanité fait face à un cercle vicieux : la transition vers les énergies renouvelable remplace une ressource non-renouvelable (énergies fossiles) par une autre (métaux et matériaux) ». » (Metals for a low-carbon society - Nature - 2013)

 

 



[1] C'est ce même paradoxe apparent qui fait que les pays les plus pauvres peuvent facilement avoir des taux de croissance de PIB élevés. Demandons : "Quels pays ont eu les plus forts taux de croissance de PIB en 2015 ?". Les réponses parieront souvent sur les États-Unis, la Chine, etc. ... Mais combien de réponses donneront le tiercé gagnant, même dans le désordre ? Le voici :
- Ethiopie : 9,6 %
- Palaos : 9,4 %
- Côte d'ivoire : 8,4 %
Et loin derrière...
- États-Unis : 2,4 %
- Allemagne : 1,7 %
- France 1,2 %
(données de La Banque Mondiale)
Les pays les plus pauvres peuvent avoir des taux de croissance de PIB très élevés, parce qu'il sont à des niveaux très bas.
Les nouvelles énergies renouvelables peuvent avoir des taux de croissance très élevés, parce qu'elles sont à des niveaux très bas.
Ni les uns ni les unes n'auront beaucoup d'influence sur l'avenir de la planète.
[2] On parle ici de "capacité installée". C'est-à-dire que si l'on considère les kilowatt-heure produits, la réalité est pire encore, d'un facteur 4 à 5, pour deux raisons. D'une part, une capacité installée de solaire ou d'éolien produit beaucoup moins que la même capacité installée de fossile ou nucléaire (facteur de charge d'environ 15 % pour le solaire, 25 % pour l'éolien). D'autre part, la durée de vie d'une éolienne installée est de l'ordre de 20 ans seulement, contre 40 ans pour des installations thermiques ou nucléaire. Après 20 ans, il faut construire une nouvelle éolienne, avec encore du béton, encore des métaux et des matériaux rares.

 

 

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Que la planète bleue soit verte !

Mais il ne faut pas trop rêver.
 Le défi énergétique et du réchauffement climatique c'est déjà commencé, c'est urgent, les énergies renouvelables ne suffisent pas.
 Le défi alimentaire c'est déjà commencé, c'est urgent, l'agriculture biologique ne suffit pas – au contraire.


Les pages de ce site s'inspirent du livre :
Écologie - Réchauffement climatique - c'est urgent !

Par Pierre Yves Morvan-Ameslon
Écolo sensible, mais pas écolo-rêveur.

Également en version numérique Kindle ou EPUB (Kobo)

écologie, réchauffement climatique, ogm, biologique

Le livre "Changement climatique - Transition énergétique  : C'est urgent !" est le sous-ensemble du livre complet qui traite du problème du réchauffement climatique.


Du même auteur :

Dieu est-il un gaucher qui joue aux dés ?
Histoire drôle, mais vraie, de la découverte de l’univers, et des environs

Éditions l’Harmattan.
ISBN : 2-7475-2507-4 • 2002 • 512 pages
Découverte de l'univers... et des environs


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Urgence alimentaire, agriculture bio, pesticides, OGM...

L'agriculture biologique pourrait-elle nourrir toute l'humanité à venir ? ?
L'agriculture bio, de faible rendement, gaspille le premier bien le plus précieux de tous, de plus en plus rare, la terre.  

Les pesticides bio... des armes chimiques 100 % bio ! 
Sur des étiquettes de pesticides bio :
  Produit "irritant", "nocif", "toxique"... !
  "Ne pas traiter en présence des abeilles"
  "Ce produit peut porter atteinte à la faune auxiliaire"

Les dangers - ou non - des pesticides.
Les agriculteurs, qui manipulent des pesticides à longueur de jour, ont une plus grande espérance de vie et moins de cancers que la population générale.
Les pesticides permettent de nourrir les sept milliards de Terriens que nous sommes déjà, les neuf milliards que nous serons bientôt.

Peut-on réduire de moitié l'utilisation des pesticides ?
(sachant que nous sommes obligés d'accroître les rendements pour nourrir toute l'humanité à venir)

Les OGM Bt réduisent l'utilisation des insecticides...
Nous voulons moins de pesticides ?
Alors utilisons des OGM Bt !
Nous voulons protéger les abeilles ?
Alors utilisons des OGM Bt !

La viande rouge n'est pas verte
La planète pourrait peut-être nourrir neuf milliards de mythiques homo-ecologicus-no-gaspillus, rationnels, non-gaspilleurs, mangeurs de graines et de peu de viande. Mais ces hommes-là n'existent pas.
Il existe les hommes tels-qu'ils-sont ; la planète ne pourra pas les nourrir si tous se mettaient à consommer autant de viande que dans les pays développés... C'est justement ce qu'ils sont en train de faire.

Agriculture bio et biocarburants
Peut-on vouloir plus de bio, plus de biocarburants, et "en même temps" plus d'espaces verts, de forêts vierges, et nourrir la planète, toute la planète ?
Au secours, Monsieur Freud !

OGM, des variétés naturelles comme les autres, en mieux
Les nouvelles variétés "naturelles" contiennent naturellement des pesticides naturels.
Les nouvelles variétés dites "naturelles" contiennent des gènes inconnus, aux effets inconnus.
... Mais enfin, les OGM vinrent !

Mutagenèse, transgenèse, OGM cachés, TIS

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Le bon vieux temps... des disettes et famines
La planète bleue n'était pas verte, la vie n'était pas rose... 

Pesticides contre famines
Qui veut troquer un seul aujourd'hui contre deux hier ?

Nature, amie ou ennemie ?
Coquetterie et pesticides, même combat.
Pesticides, contraception, OGM riz doré... les hommes font mieux que la nature.

L’argent ne fait pas toujours le bonheur... Mais nous ne sommes pas près de muter en homo-ecologicus-no-gaspillus. 



Présentation rapide

Que la planète bleue soit verte !

Mais il ne faut pas trop rêver. Le monde change, il ne peut plus être du même vert d'avant, avec seulement le soleil pour nous réchauffer, de grandes prairies pour galoper, des baies bio pour nous régaler. Nous sommes sept milliards maintenant, une poignée de baies ça va, sept milliards de poignées de baies, bonjour les dégâts !

Nous devons affronter de formidables défis – énergétique et climatique, démographique et alimentaire... Nous n'en subissons encore que les premières difficultés ; mais il faut agir dès maintenant, prendre des décisions, même désagréables, sans attendre que les difficultés deviennent des catastrophes. Aucune solution efficace ne doit être écartée, quitte à réexaminer quelques vieux préjugés.

Les énergies renouvelables sont des solutions. Mais leur potentiel ne leur permet pas de remplacer les énergies fossiles, encore moins les énergies fossiles et nucléaire réunies.
Les OGM Bt réduisent l'utilisation des pesticides, le nucléaire permet de ralentir le réchauffement climatique ; ce sont des solutions efficaces.
L'alphabétisation des femmes se traduit par une fécondité mieux maîtrisée ; c'est une solution efficace.
L'agriculture bio qui nécessite plus de terre, une ressource de plus en plus rare, n'est pas une solution efficace.

S'il vous manque des réponses sur "tout ce que vous avez voulu savoir sur l'écologie... sans jamais oser le demander", vous en trouverez peut-être quelques-unes dans ce livre.



 

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écologie, mythes et réalité, énergies renouvelables, énergie, fossile, nucléaire

 

Mise à jour : 15 juillet 2018

écologie, mythes et réalité, énergies renouvelables, énergie, fossile, nucléaire

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