Une écologie réaliste

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Les énergies renouvelables peuvent-elles remplacer les énergies fossiles ?

 

 

Les énergies renouvelables croissent...

... mais moins vite que la demande d'énergie !

Les énergies renouvelables peuvent-elles remplacer les énergies fossiles ?

NON.

Les énergies renouvelables plus l'énergie nucléaire peuvent-elles remplacer les énergies fossiles ?

Peut-être.

 

 

Nos espoirs de transition énergétique s'appuient essentiellement sur le développement des nouvelles énergies renouvelables. Parce que en ce qui concerne les énergies renouvelables "anciennes", on sait déjà qu'elles ne peuvent pas remplacer les énergies fossiles. L'énergie hydraulique ne peut plus croître notablement, elle est naturellement limitée par le nombre de sites qui s'y prêtent. Quant à la biomasse, la principale énergie renouvelable "ancienne", on a vu qu'elle se traduit par la déforestation de certaines régions, ou par l'accaparement de terres agricoles lesquelles devraient être réservées pour nourrir le monde.

Les nouvelles énergies renouvelables pourront-elles relever le défi ?

Peut-on vivre seulement d'énergie renouvelable et d'eau fraîche ?

électricité renouvelable énergies renouvelablesVive les énergies renouvelables [1] ! Mais serait-il possible de vivre seulement d'énergie renouvelable et d'eau fraîche ? Certainement oui, le Moyen Âge l'a fait.

Toutefois, l'eau n'était pas toujours ni fraîche ni pure.
Quant aux énergies renouvelables, c'était surtout beaucoup d'huile de coude – une ressource en voie d'épuisement [2].

Peut-on faire aujourd'hui aussi "bien" qu'au Moyen Âge ?

Pour l'huile de coude ce sera difficile. Les pays développés ont pris de trop mauvaises habitudes, de travail moins pénible, aux champs ou à la mine, et de confort. Quant aux pays émergents, ils ne souhaitent qu'une chose, c'est de vivre bientôt comme les pays développés, de prendre les mêmes mauvaises habitudes.

 

 

Les énergies renouvelables progressent... la demande d'énergie aussi !

« Qu’on m’amène un enfant de cinq ans ! »

Les énormes foules des énormes pays émergents croissent en nombre et en pouvoir d’achat. Elles ont donc d'énormes besoins croissants en énergie, même un enfant de cinq ans le comprendrait. « Un enfant de cinq ans comprendrait cela ? Qu’on m’amène un enfant de cinq ans ! » (Groucho Marx)

Chaque année les consommateurs sont plus nombreux, chaque année leur pouvoir d'achat augmente, chacun consomme plus. Par exemple, dans des régions ayant des épisodes de fortes chaleurs, en Chine, en Inde, en Indonésie, l'augmentation du pouvoir d'achat entraîne une augmentation de demande de climatiseurs. Pour répondre à cette seule demande supplémentaire la Chine aurait besoin d'accroître sa production électrique, d'ici 2040, d'une quantité équivalente à la production actuelle du Japon. (World Energy Outlook - iea 2017 - executive summary)

« Le monde va subir une crise du froid »
(Fatih Birol, directeur de l'Agence internationale de l'énergie) ("The Future of Cooling" - 2018 - Agence Internationale de l’Energie (AIE)).

Plus globalement, le World Energy Outlook 2017 avertit que pour répondre à la demande croissante d'électricité "la Chine doit augmenter ses capacités électriques d'ici 2040 de l'équivalent de l'infrastructure électrique des États-Unis aujourd'hui, et l'Inde d'une capacité équivalente à celle de l'Union Européenne aujourd'hui".

Les nouvelles énergies renouvelables pourront-elles faire face à ces demandes ?

demande d'énergie, énergies renouvelables et fossiles

Source : D'après BP Statistical Review 2020

 

• La production des nouvelles énergies renouvelables croît.

• Mais dans le même temps la consommation d'énergies fossiles croît, dopée par la démographie et le pouvoir d'achat.

• La croissance des nouvelles énergies renouvelables ne compense pas la croissance de la consommation d'énergies fossiles [3].

Les énergies renouvelables progressent...
... mais nous brûlons de plus en plus d'énergies fossiles.

 

Le diagramme montre que les énergies fossiles étaient notre principale source d'énergie, le sont encore, le seront encore longtemps.

Bien entendu il faut tenir compte du fait que les nouvelles énergies renouvelables sont récentes, elles ont une marge de progression importante. Mais il faudra beaucoup de vent sur les pales avant qu'elles rattrapent les fossiles puis les remplacent. L'IEA note que la progression des nouvelles énergies renouvelables est spectaculaire... mais "reste cependant bien en deçà de ce qui est nécessaire pour atteindre les objectifs globaux d'énergie durable." (Global solar PV market set for spectacular growth over next 5 years - IEA - 2019)

L'intermittence des nouvelles énergies renouvelables est l'un des handicaps qui limitent leur capacité à remplacer totalement les autres énergies – en l'absence de moyens de stockage massif de l'électricité. Lorsqu'il n'y a ni vent ni soleil on est en effet contraint de faire appel à des énergies pilotables, nucléaire et / ou fossiles – ou seulement fossile quand on a cru bon d'arrêter les centrales nucléaires. C'est-à-dire qu'il y a un "plancher de verre" en dessous duquel les énergies pilotables ne peuvent pas descendre, en dessous duquel elles ne peuvent pas être remplacées : elles sont nécessaires au minimum les nuits sans vent, quand les nouvelles énergies renouvelables ne produisent rien.

Les énergies renouvelables nécessitent un second réseau électrique, pilotable, fossile et / ou nucléaire. (Voir sur ce site Les énergies renouvelables peuvent-elles fournir un mix électrique 100% renouvelable ?)

La croissance des énergies renouvelables : l'illusion des taux.

Les nouvelles énergies renouvelables ne compensent pas la croissance de la demande d'énergie.

Pourtant, les médias rapportent les taux de croissance extraordinaires des énergies renouvelables, laissant croire que l'avenir proche sera bercé du bruissement d'une multitude d'éoliennes, que les champs seront recouverts de centrales solaires, que nous serons comblés d'une énergie abondante et "propre"...

Environ un demi-million de panneaux solaires ont été installés chaque jour dans le monde en 2015, et deux éoliennes ont été installées chaque heure en Chine en 2015 ! Impressionnant ! Ces prouesses expliquent les taux de croissance extraordinaires des énergies renouvelables : 46,2 % par an pour le solaire photovoltaïque, 24,3 % pour l'éolien, depuis un très bas niveau en 1990. (IEA Statistics, Key renewables trends, EXCERPT FROM RENEWABLES INFORMATION, 2016 edition).

Mais alors, pourquoi les nouvelles énergies renouvelables ne parviennent-elles à produire qu'à peine 2 % de l'énergie mondiale (2016), contre environ 80 % pour les énergies fossiles. Ce paradoxe s'explique : ces taux extraordinaires trahissent en réalité... la faiblesse des nouvelles énergies renouvelables ! Ils illustrent que "plus on est petit, plus on peut grandir". Passer de 1 000 éoliennes à 2 000, c'est 1000 éoliennes en plus, c'est 100 % de croissance ; passer de 100 000 éoliennes à 101 000, c'est encore 1000 éoliennes en plus, mais cette fois ce n'est plus que 1 % de croissance [4].

Le diagramme suivant illustre le paradoxe.

croissance énergies renouvelables, énergies fossiles

 

Source : D'après Key world energy statistics, IEA - 2019

 

• En taux de croissance, les énergies renouvelables portent le maillot jaune, elles caracolent en tête.

• Mais en croissance absolue, ce sont les énergies fossiles qui tiennent la corde.

Parce que même un faible taux de croissance du volume important des énergies fossiles se traduit en une forte progression en absolu.

C'est ce qui explique ce paradoxe qui passe généralement sous le radar des commentateurs et du public :

• les médias rapportent régulièrement les taux de croissance extraordinaires des énergies renouvelables, des parcs éoliens et solaires.

• Mais les mêmes médias annoncent tout aussi régulièrement que "Nous avons encore battu les records d'émissions de CO2.

 

 

Les taux de croissance des énergies renouvelables en masquent le faible potentiel.

 

 

Avant de rêver d'envisager de remplacer toutes les énergies fossiles par des énergies renouvelables, on peut tenter une première étape qui serait de produire seulement l'énergie électrique par des énergies renouvelables. Mettons du vent et du soleil dans nos prises de courant ! Décrassons-les du charbon qui les encombre, puisque près de 40 % de l’électricité dans le monde est produite par le charbon (2017). Cette étape est beaucoup plus facile puisque l'énergie électrique compte pour moins de 20 % dans l'énergie finale mondiale ; elle est d'autant plus facile, en apparence, que la spécialité des nouvelles énergies renouvelables est justement de produire de l'électricité. Mais cette facilité n'est qu'apparente. (Voir sur ce site Les énergies renouvelables peuvent-elles fournir un mix électrique 100% renouvelable ?)

 

 



[1] Vive les énergies renouvelables... à la restriction près du fameux "Nimby" ("Not In My Back Yard") : "Des éoliennes oui, mais pas près de chez moi".
[2] Aujourd'hui il reste de l'huile de coude, ou de genou, pour faire du footing, mais pas pour aller à pied à la boulangerie ni pour soulever des briques.
[3 La seule année où ce ne fut pas le cas correspond à la crise financière de 2008 - 2009 ; ce n'est pas une raison suffisante pour souhaiter une crise financière permanente, avec son cortège de faillites et de chômeurs.
[4] C'est ce même paradoxe apparent qui fait que les pays les plus pauvres peuvent facilement avoir des taux de croissance de PIB élevés. Demandons : "Quels pays ont eu les plus forts taux de croissance de PIB en 2015 ?". Les réponses parieront souvent sur les États-Unis, la Chine, etc. ... Mais combien de réponses donneront le tiercé gagnant, même dans le désordre ? Le voici :
- Ethiopie : 9,6 %
- Palaos : 9,4 %
- Côte d'ivoire : 8,4 %
Et loin derrière...
- États-Unis : 2,4 %
- Allemagne : 1,7 %
- France 1,2 %
(données de La Banque Mondiale)
... Mais il passera beaucoup d'eau sous les ponts avant que la production de l'Éthiopie rattrape celle États-Unis.

 

 
 
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Une écologie réaliste

Par Pierre Yves Morvan-Ameslon

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Mise à jour : 2 janvier 2021

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